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Hollywood

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Hollywood (engl.: Stechpalmenwald) ist ein Stadtteil von Los Angeles im US-Bundesstaat Kalifornien mit 167.664 Einwohnern (Volkszählung 2000). Weltbekannt ist Hollywood als Zentrum der US-amerikanischen Filmindustrie, weshalb der Name oft auch als Synonym für die gesamte Branche steht. Deren Kritiker nennen Hollywood abwertend auch „Tinseltown“ (engl.: „Talmi-Stadt“ oder „Tand-Stadt“).

1853 stand in dem Gebiet, das heute zu Hollywood gehört, nicht mehr als eine Adobehütte. Seinen Namen erhielt Hollywood im Jahr 1886 von der Familie Whitley. Zu jener Zeit begann der aus Oklahoma zugewanderte H. J. Whitley sich hier als Immobilienmakler zu engagieren. Zuvor war die Gegend unter der Bezeichnung Cahuenga bekannt, woran noch heute ein Straßenname (Cahuenga Boulevard) erinnert. Um 1900 hatte die Gemeinde ein Postamt, eine Zeitung, ein Hotel, zwei Märkte sowie 500 Einwohner.

Im Jahr 1910 stimmten die Einwohner Hollywoods in einer Volksabstimmung der Eingemeindung nach Los Angeles zu. Der Grund hierfür war vor allem der Zugang zur Wasserversorgung von Los Angeles. Im Auftrag der Wasserverwaltung von Los Angeles wurde seit 1908 an dem Los Angeles Aqueduct gebaut, der in großen Mengen preiswertes Trinkwasser aus dem Owens Valley ins trockene Südkalifornien transportieren sollte. Mit Hilfe dieses Wassers war die Großstadt Los Angeles so in der Lage, eine Vielzahl von Nachbargemeinden einzugemeinden. Andere Gemeinden mit eigener Wasserversorgung wie z. B. Burbank sind aus dem gleichen Grund noch heute unabhängig.

Der Aufstieg Hollywoods begann 1911, als David Horsleys Nestor Company hier das erste Filmstudio eröffnete. Noch im gleichen Jahr siedelten 15 weitere, „Independents“ (Unabhängige) genannte, Unternehmen von New York, dem damaligen Zentrum der Filmindustrie, nach Hollywood über.

Es gab viele Gründe für diesen Umzug. Neben ökonomischen waren es das geeignetere Klima und die gleichmäßigere Tageslänge (zu dieser Zeit hatte man noch kein adäquates Kunstlicht, man drehte also entweder im Freien oder in einem Studio mit Glasdach oder ähnlichem). Mitentscheidend war zweifelsohne auch die große Entfernung zu New York, von wo aus die mächtige Motion Picture Patents Company (MPPC) alle ihre nicht angeschlossenen Unternehmen mit hohen Strafen und Lizenzgebühren bedrohte.

Hollywood als Filmstadt

In den Hollywood Hills über der Stadt befindet sich das bekannte Hollywood Sign, große Buchstaben, die 1923 als „Hollywoodland“ errichtet wurden, um für den Verkauf von Grundstücken zu werben. Als die Buchstaben mehr und mehr verfielen, wurde 1978 durch die Handelskammer von Hollywood mit Unterstützung einiger Prominenter zum 91. Geburtstag der Stadt ein neuer Schriftzug aufgestellt.

Der Walk of Fame am Kodak TheatreZu den größten Filmstudios in Hollywood zählen derzeit die Universal Studios und Warner Brothers. Die Geschichte des Hollywoodkinos lässt sich in mehrere Phasen gliedern, unter anderem die Klassische Periode und das New Hollywood von 1967 bis 1976.

Zu den weltbekannten Sehenswürdigkeiten in Hollywood gehört sicherlich auch der berühmte Walk of Fame. Auf dem Gehweg sind über 2.000 Platten mit Sternen für Stars eingelassen, die in fünf Kategorien mit jeweils einem entsprechendem Symbol eingeteilt sind. Mit den Sternen werden lebende wie auch verstorbene Prominente geehrt, die eine wichtige Rolle vor allem in der amerikanischen Unterhaltungsindustrie spielten oder noch spielen. Darüber hinaus wird aber auch an fiktive Personen erinnert oder in Einzelfällen an Organisationen und Einrichtungen, wie z. B. das LAPD (Los Angeles Police Department).

Literatur

  • Robert Nudelman, Marc Wanamaker: Historic Hollywood. An Illustrated History. Historical Publishing Network, San Antonio 2005, ISBN 978-1893619463.
  • George R. Jezek, Marc Wanamaker: Hollywood. Now and Then. George Ross Jezek Photography & Publishing, San Diego 2002, ISBN 978-0970103611.
  • Gaelyn Whitley Keith: The Father of Hollywood. The True Story. BookSurge, El Dorado Hills 2006, ISBN 1-4196-4194-8.
  • Gregory Paul Williams: The Story of Hollywood. An Illustrated History. BL Press, Los Angeles 2005, ISBN 0-9776299-0-2.
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